Gusanos ayudarían a curar heridas en diabéticos

Un grupo de investigadores descubrió que utilizar gusanos podrían ayudar a curar las heridas en pacientes diabéticos.

Fuente Reuters 26 de septiembre de 2011 10:53 hrs
Gusanos ayudarían a curar heridas en diabéticos

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Londres, Reino Unido.- Un grupo de investigadores estadounidenses desarrolló una particular forma de curar heridas rebeldes en pacientes diabéticos que consiste en dejar que gusanos aplicados sobre la lesión "hagan su trabajo".

 

Para permitir que esas heridas sanen, los médicos suelen remover el tejido infectado o muerto con bisturí o enzimas, un proceso que llaman desbridamiento. Pero esas herramientas con frecuencia fallan.

 

"Estos pacientes diabéticos en problemas realmente necesitan mejores tratamientos con el fin de salvar sus extremidades", dijo Lawrence Eron, del Hospital Kaiser y la University of Hawaii en Honolulu, quien presentó con colegas sus hallazgos en un encuentro científico reciente en Chicago.

 

"El tratamiento con desbridamiento con gusanos es abrumadoramente efectivo. Luego de apenas un tratamiento las heridas comienzan a verse mejor", dijo el autor.

 

Los resultados obtenidos por el equipo de Eron, que trató a 37 pacientes diabéticos con gusanos, aún no han sido examinados por investigadores independientes.

 

Todos los pacientes del estudio padecían un tipo de enfermedad arterial que provoca mala circulación sanguínea en las extremidades y todos presentaban heridas rebeldes, algunos de hasta cinco años de antigüedad.

 

Los médicos colocaron entre 50 y 100 gusanos, de la especie Lucilia sericata, sobre las heridas y los dejaron allí por dos días, cuando colocaron nuevos. Los expertos repitieron el procedimiento cinco veces en promedio.

 

"Encerramos a los gusanos en un material similar a una malla. Podrían usarse pantimedias de nylon. Y luego lo sellamos para que no puedan salir", dijo Eron.

 

Los gusanos segregan sustancias en las heridas que fluidifican el tejido muerto y luego ingieren el material para degradarlo aún más en su intestino.

 

Las heridas entonces se limpian, y otras sustancias contenidas en las secreciones de los gusanos permiten el desarrollo de tejido granulado, un tipo de tejido conectivo que se forma durante la curación de heridas.

 

21 de los pacientes tuvieron resultados exitosos, definidos como la erradicación de la infección, la remoción completa del tejido muerto, la formación de tejido conectivo fuerte en la herida y más de tres cuartos de cierre de la lesión.

 

Cinco heridas estaban infectadas con la "superbacteria" SARM pero se curaron exitosamente con la terapia con gusanos. Nueve heridas estaban infectadas con otra bacteria llamada SASM y seis de ellos se curaron. Los 10 casos con infección debido a estreptococo del grupo B fueron tratados con éxito, dijo Eron.

 

El tratamiento falló en algunos pacientes. Uno tenía inflamación excesiva alrededor de la herida, dos sangraban demasiado y tres tenían problemas con huesos infectados.

 

Al ser consultado sobre cómo persuadió a los pacientes para que acepten el tratamiento, Eron dijo que les explicó cuidadosamente el procedimiento y luego les hizo firmar un consentimiento.

 

"Muchos pacientes tendrían cierto temor de que se les coloquen insectos vivos en sus heridas, por lo que les explicamos cómo funciona y qué posibles problemas podrían ocurrir", dijo el autor.

 

"Luego de esto, seguiremos con tratamientos con hidrogeles, injertos de tejido celular cultivado o vestimenta bajo presión negativa. Pero para llegar al punto en que esos tratamiento funcionen realmente se necesita limpiar la herida, quitar el tejido muerto y obtener tejido granulado en la herida, y allí es donde ayudan los gusanos", explicó Eron.

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