Los 10 eventos científicos que marcaron el 2015

La revista Nature publicó un listado con los sucesos científicos que resaltaron en el 2015.

Fuente Azteca Noticias 30 de diciembre de 2015 16:50 hrs
Los 10 eventos científicos que marcaron el 2015 (Foto: Cortesía)

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México, DF.- El tema científico tuvo significativos avances en el 2015 que abarcaron desde el cambio climático, hasta el enfoque ético sobre la edición de los genes y descubrimientos importantes fuera de nuestro planeta.

La revista Nature publicó un recuento de los 10 eventos científicos que marcaron el 2015, en un artículo titulado “365 días: Los eventos científicos que dieron forma al 2015”, listado que fue elaborado por Monya Baker, Ewen Callaway, Davide Castelvecchi, Lauren Morello, Sara Reardon, Quirin Schiermeier y Alexandra Witze.

1. Reunión en París sobre el cambio climático

En la 21 Conferencia de Naciones Unidas sobre Cambio Climático (COP21) que se realizó en París, tanto los países industrializados como las naciones en desarrollo se comprometieron, por primera vez, a controlar o reducir sus emisiones de gases de efecto invernadero.
 
2. Plutón, Ceres, Marte y Philae

En la exploración del Sistema Solar, los planetas enanos gobiernan. Los pequeños mundos de Plutón y Ceres -este último en el corazón del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter- recibieron por primera vez en 2015 la visita de una sonda espacial, lo que trajo consigo una vasta producción de impresionantes imágenes.

Plutón acaparó la atención cuando la sonda espacial New Horizons lo sobrevoló el 14 de julio y pudo revelar una maravilla geológica de montañas de hielo, glaciares de nitrógeno lisos y llanuras heladas.

La nave Rosetta de la Agencia Espacial Europea continuó su espectacular órbita alrededor del Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Philae, presumiblemente perdida después de un accidentado aterrizaje en noviembre de 2014; hizo contacto con la Agencia en junio para después -en julio- permanecer en silencio, quizá para siempre.

En tanto, la sonda de la NASA Maven (Misión sobre la Evolución Atmosférica y Volátil de Marte) envió las primeras mediciones detalladas de cómo el viento solar ha ido despojando a Marte de su atmósfera, lo que ha llevado a que en la actualidad sea un planeta, mayormente, sin aire.
 
3. Frenan edición de genes de embriones humanos

Preciso y fácil de usar, pero controvertido, así es el CRISPR-Cas9, un sistema de edición del genoma. En abril, científicos chinos reportaron el uso de esta técnica para la edición de embriones humanos (no viables), lo que provocó un intenso debate entre investigadores y bioéticos en torno a no utilizar nunca esta técnica en embriones humanos.

4. Vacunas victoriosas
 
Después de acelerar los ensayos en humanos en abril, la vacuna contra el Ébola rVSV-ZEBOV mostró una protección casi total a las personas que la recibieron poco después de la exposición a la enfermedad, de acuerdo con el análisis preliminar de un ensayo clínico que se encuentra en curso en Guinea.

Después de 30 años de experimentos, investigadores informaron en abril que la primera vacuna contra la malaria logró una tasa de protección de 30% en un ensayo clínico que incluyó a más de 15 mil niños en África.
 
Las vacunas contra la polio llevaron, más cerca que nunca, a la erradicación mundial de esta enfermedad, luego que este año se registraron sólo 66 casos de poliovirus.
 
Este año, México aprobó la primera vacuna contra el virus del dengue. El fabricante de la vacuna, Sanofi, con sede en París, espera conseguir la aprobación en otros países de América Latina y Asia.

5. Acción fantasmal cuántica

En noviembre, los físicos celebraron el centenario de la teoría general de la relatividad de Albert Einstein con conferencias, libros y colecciones de sus artículos de investigación. Einstein también fue noticia en agosto, cuando los físicos presentaron la prueba más convincente, hasta ahora, de que dos partículas subatómicas podrían estar vinculadas o "entrelazadas", lo que permitiría a una partícula influir en el comportamiento de otra, incluso si las dos están muy distantes entre sí.
 
6. Terremotos artificiales

Se cree que la exploración de petróleo, gas y otras actividades humanas han provocado terremotos en todo el mundo, de Suiza a India y China, pero en ninguna parte los científicos se han esforzado tanto para comprender y responder a los terremotos como en Oklahoma, que comenzó a registrar un aumento de sismicidad en 2009.

7. Evaluar la confiabilidad de la investigación

El debate sobre cómo aumentar la reproducibilidad de los resultados de las investigaciones pasó de la preocupación, al análisis y a la acción en 2015.

En diciembre, el "Proyecto Reproducibilidad: Biología del Cáncer", que tiene su sede en Estados Unidos, anunció una reducción en sus intentos de reproducir artículos de investigación de alto perfil, de 50 artículos a 37 en el tema de biología del cáncer, debido a los elevados costos y el tiempo requerido. En abril, un controvertido análisis estimó que al año se invierten 28 mil millones de dólares en estudios biomédicos que no son reproducibles, a menudo debido a la mala documentación y materiales defectuosos.

8. Acapara el sexismo los reflectores

La discusión sobre el sexismo se hizo más visible este año. En abril, la genetista evolutiva Fiona Ingleby, de la Universidad de Sussex en Brighton, Reino Unido, publicó en Twitter que la revista científica PLoS ONE había rechazado un artículo que escribió junto con una colega, luego que un revisor de la publicación comentó que la inclusión de "uno o dos" co-autores masculinos mejoraría el análisis.

En junio, el biólogo Tim Hunt, premiado en 2001 con el Nobel de Medicina, atrajo críticas generalizadas cuando en una conferencia internacional de periodismo de ciencia en Seúl, Corea del Sur, habló de su "problema con las niñas" en los laboratorios.

Octubre trajo consigo la historia más impactante de todas sobre el tema, cuando se reveló que el renombrado cazador de exoplanetas Geoffrey Marcy había acosado sexualmente a varias estudiantes durante al menos una década.

9. Congelar la estructura molecular

Este año los biólogos estructurales observaron un detalle sin precedentes: la maquinaria molecular de la vida, gracias a los avances de la técnica llamada criomicroscopía electrónica (cryo-EM), con la que los investigadores pueden determinar estructuras de proteínas celulares usando un flash congelante, para después fotografiarlas a una resolución casi atómica usando el microscopio electrónico.
 
10. Por una medicina precisa

Lograr tratamientos "hechos a la medida" para cada paciente ha sido una meta desde hace mucho tiempo para la biomedicina. Al respecto, el presidente de los Estados Unidos, Barack Obama, anunció en enero la "Iniciativa de Medicina de Precisión"; los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos y las organizaciones asociadas reclutarán un millón de personas en todo el país, con el fin de recabar información genética y registros de salud.

Los investigadores utilizarán la información para buscar vínculos entre el riesgo de desarrollar una enfermedad y los factores genéticos y ambientales.

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