Revela glaciar secreto de las profundidades

La ruptura de un glaciar reveló un extenso periodo del Océano Antártico y podría ayudar a los científicos a entender el cambio climático.

Fuente Reuters 19 de abril de 2011 07:46 hrs
Revela glaciar secreto de las profundidades

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Sidney, Australia.- El choque de un iceberg contra un glaciar en la Antártica el año pasado resquebrajó un enorme bloque de hielo, y con ello sacó a la luz un extenso periodo del océano Antártico y ofrece una oportunidad a los científicos para hacer experimentos que podrían ayudar a entender el cambio climático.

El incidente, en el que el iceberg chocó contra el glaciar Mertz en la Antártica oriental, rompió casi 78 kilómetros de la lengua de este glaciar, dejó al descubierto una parte del agua oceánica que estuvo anteriormente cubierto por cientos de metros de hielo y dio a conocer la vida marina, incluyendo algunas estrellas de mar tan grandes como tapacubos.

"De repente, la geometría de la Antártida ha cambiado", dijo Steve Rintoul, un oceanógrafo del Centro de Investigación Cooperativo sobre Ecosistemas y Clima Antártico en Tasmania.

    "Fue una especie de experimento natural, donde la ruptura de la lengua del glaciar no estuvo causada por el cambio climático. Se trata de un suceso natural, por lo que la naturaleza ha hecho ya el experimento por nosotros esta vez", agregó.

Un equipo de 40 científicos visitaron la región durante el verano antártico para estudiar el impacto de la ruptura.

Entre los resultados biológicos imprevistos se encontró la liberación de 10 mil metros cuadrados de hielo en el océano cuando se desplazó hacia aguas más calientes.

Su consecuente derretimiento hizo disminuir la salinidad del agua y provocó un intenso florecimiento de fitoplancton. Las plantas necesitan luz y nutrientes para crecer, junto con pequeñas cantidades de hierro que generalmente vienen en forma de polvo caído del cielo.

"El antiguo hielo había acumulado décadas de suministro de hierro en polvo, y cuando se rompió y fundió parece que proporcionó al fitoplancton una dosis de entre 20 y 40 años de hierro en una sola temporada", explicó Rintoul.
Otro efecto secundario, mezclado con aguas más cristalinas, fue la exposición de animales marinos como estrellas de mar gigantes, esponjas multicolores y pennatuláceos, descubiertos tras varias décadas sumidos en la oscuridad de las aguas de la Antártida.

Los investigadores tuvieron una oportunidad única para probar teorías sobre cómo el ecosistema marino podría responder a cambios a gran escala como este, un posible anticipo de lo que podría avecinarse con el cambio climático.

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